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29 ago. 2009

LA ISLA BAJO EL MAR, ALGO DE HISTORIA

Saint Domingue es el nombre con que se conoció el actual territorio de Haití durante el período en que fue colonia francesa. Esto es, desde que comenzó la colonización francesa en el siglo XVII y que fuera reconocida por España en 1697, hasta que se declara la independencia de Haití el 1 de enero de 1804. Su nombre fue cambiado por Jean Jacques Dessalines (primer gobernante de Haití), junto con otras medidas como el arrancar el blanco de la bandera francesa, como muestra de repudio a la dominación francesa.

Arahuaco es el nombre genérico de un grupo de pueblos indígenas que se encontraban asentados en las Antillas y la región circuncaribe a la llegada de los españoles en el siglo XV. Numerosas etnias que hablaban lenguas arahuacas habitaban una extensa zona comprendida entre la actual Florida y las Antillas, y la zona costera de Sudamérica hasta el sur de Brasil.

La cultura africana siguió siendo fuerte entre los esclavos a finales del período francés, en particular, la religión Vodou, que combinaba la liturgia católica y el ritual con las creencias y las prácticas de Guinea, Congo y Dahomey. Los comerciantes esclavistas capturaban sus víctimas de toda la costa atlántica de África, y los esclavos que llegaron vinieron de cientos de diferentes tribus, por eso sus lenguas eran a menudo innumerables. La mayoría procedían de la Costa de Oro y la Costa de los Esclavos, seguido por los bantúes de Congo y Angola.

Miles de esclavos que huyeron encontraron la libertad en las montañas, formando comunidades de cimarrones y asaltando las plantaciones aisladas. El más famoso fue Mackandal, un esclavo armado, originario de Guinea, que escapó en 1751, un houngan (sacerdote) vodou, unió muchas de las diferentes bandas, y pasó los siguientes seis años en escena con incursiones exitosas y eludió la captura de los franceses, quienes mataron a más de 6000 personas, mientras que se hacía una predicación fanática acerca de la destrucción de la civilización blanca en San Domingue. En 1758, después de un fallido complot para envenenar el agua potable de los propietarios de plantaciones, fue capturado y quemado vivo en la plaza pública en Cap-Français.

Saint-Domingue también tuvo el mayor número población libre de color en el Caribe, un grupo también conocido como la gens de couleur. El Real Censo de 1789 contó alrededor de 25.000 de esas personas. Mientras que muchos pueblos libres de color fueron los antiguos esclavos, la mayoría de los miembros de esta clase parecen no haber sido los propios africanos, sino más bien de una mezcla de personas de Europa y ascendencia africana o mulatos. Normalmente, eran los descendientes de los mujeres esclavizadas que colonos franceses llevaron como amantes, a través del plaçage (un tipo de derecho común), los matrimonios con plantadores disfrutando con sus esclavas amantes, muchas de ellas fueron capaces de heredar los bienes considerables. Como su número creció, quedaron sujetos a una legislación discriminatoria. Los estatutos prohibieron a los gens de couleur el acceso a determinadas profesiones, casarse con blancos, el uso de ropa de Europa, llevando espadas o armas de fuego en público, o asistir a funciones sociales, donde los blancos estaban presentes. Sin embargo, estas regulaciones no limitaban su compra de tierras, y muchas explotaciones acumularon sustanciales riquezas y se convirtieron en propietarios de esclavos.

Antes de la Guerra de los Siete Años (1756-1763), la economía de Saint-Domingue se fue ampliado gradualmente, con azúcar y, más tarde, el café con importantes cultivos para exportación. Después de la guerra, que perturbó el comercio marítimo, la colonia se sometió a una rápida expansión. En 1767, se exportaron 72 millones de libras de azúcar en bruto y 51 millones de libras de azúcar refinada, un millón de libras de añil, y dos millones de libras de algodón.

Saint-Domingue llegó a ser conocido como la "Perla de las Antillas", siendo una de las más ricas colonias en el siglo XVIII del Imperio Francés. En el años 1780, Saint-Domingue produjo alrededor del 40 por ciento de todo el azúcar y el 60 por ciento de todo el café que consumía Europa. Esta sola colonia, aproximadamente el tamaño de Maryland o Bélgica, produjo más azúcar y el café que todos las colonias de Gran Bretaña y las Indias Occidentales juntas.
La mano de obra para estas plantaciones fue proporcionada por un estimado de 790.000 esclavos africanos (que representan en 1783-1791 de un tercio de todo el comercio de esclavos en el Atlántico). Entre 1764 y 1771, el promedio de importación de esclavos varió entre 10.000 y 15.000 en 1786 y alrededor de 28.000 en 1787, pero en adelante, la colonia recibió más de 40.000 esclavos al año. Sin embargo, la imposibilidad de mantener el número de esclavos sin reabastecimiento constante de África significa que la población de esclavos que en 1789 era de 500.000, creció poor encima de la población blanca que en ese mismo año era de sólo 32.000.

Para regularizar la esclavitud, en 1685, Luis XIV promulgó el Código de Noir, que otorga ciertos derechos humanos para los esclavos y las responsabilidades al capitán, que estaba obligado a proporcionar alimentos y vestidos para el bienestar general de sus esclavos. El código noir también sancionaba los castigos corporales, aunque permitía emplear a los capataces métodos brutales para inculcar a sus esclavos la docilidad que fuera necesaria, haciendo caso omiso de disposiciones destinadas a regular la administración de castigos. Un pasaje del secretario personal de Henri Christophe, que vivió más de la mitad de su vida como un esclavo, se describen los crímenes perpetrados contra los esclavos de Saint-Domingue francés por sus capataces:

"¿Acaso no colgaron a los hombres con la cabeza baja, los ahogaron en sacos, crucificánolos en las tablas, enterrándolos vivos, aplastándolos en los morteros? ¿Acaso no les obligaron a comer mierda? Y, después de haber vulnerado con el golpe, no los han emitidos vivos para que sean devorados por los gusanos o les azotó a las participaciones en el pantano para que sean devorados por los mosquitos? ¿Acaso no los han arrojado calderos en ebullición con jarabe de caña? ¿No han de poner el hombre y la mujer dentro de barriles con con picos o laminados en laderas de la montaña abajo en el abismo? ¿No han puestos a esos miserables negros como perros comiendo hasta la última carne humana, para luego las víctimas ser rematadas por las bayonetas?"

En todo este tiempo, la mayoría de los esclavos en la colonia eran de origen africano, dado que las brutales condiciones de la esclavitud y las enfermedades tropicales como la fiebre amarilla impedían que la población experimente el crecimiento a través de crecimiento natural .
En la noche del 22 de agosto de 1791, una gran rebelión de esclavos inició la Revolución Haitiana, que culminó con el establecimiento de la independencia de Haití en 1804.

Nota: en el siglo XIX y principios del XX, autores franceses, americanos y británicos a menudo se refiere a Saint-Domingue como "Santo Domingo", que puede dar lugar a confusión con su vecino, la ex colonia española (llamada Santo Domingo en la época colonial), que es hoy la República Dominicana por Santo Domingo, su capital. El nombre fue cambiado a Haití cuando Jean-Jacques Dessalines declaró la independencia de los franceses en 1804.Al igual que el nombre propio Haití, Saint-Domingue a veces puede ser utilizado para referirse a todos los de La Española, pero con mayor frecuencia a la parte occidental ahora ocupado por la República de Haití.

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