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19 jul. 2009

La Isla Bajo el Mar, sale a la venta el 28 Agosto

Presentación de la nueva obra de Isabel Allende
La isla bajo el mar, publicada por Random House Mondadori
que tendrá lugar el jueves 17 de septiembre a las 20.00 horas.
La novela empezará a circular en librerías a partir del 28 de agosto.
17/06/2009 20:00 - 22:00
La azarosa historia de una esclava en el Santo Domingo del siglo XVIII que logrará librarse de los estigmas que la sociedad le ha impuesto para conseguir la libertad y, con ella, la felicidad. La isla bajo el mar relata la vida de Zarité, una mulata que a los 9 años es vendida como esclava al francés Toulouse Valmorain, dueño de una de las más importantes plantaciones de azúcar de Santo Domingo. A lo largo de la novela transcurren cuarenta años en la vida de Zarité durante los cuales se vislumbra lo que representó la explotación de esclavos en la isla en el siglo XVIII, sus condiciones de vida y su lucha por conseguir la libertad.
Pese a verse obligada a vivir en el ambiente sórdido de la casa del amo, Zarité nunca estará sola. Una serie de personajes de lo más variopinto apoyarán a nuestra protagonista para seguir adelante hasta conseguir la tan anhelada libertad para las futuras generaciones. Mujeres peculiares como Violette, que se dedica a la prostitución; o Loula, la mujer que la protege y organiza su negocio; Tante Rose, la curandera, Celestine o Tante Matilde, la cocinera de la plantación: personajes con un aire mágico que dan un ambiente y un color especial a la novela.
Los amos desprecian y maltratan a los esclavos. Estos a su vez organizan rebeliones, una de las cuales provoca un gran incendio en la plantación. Valmorain huye de la mano de Zarité. Ella ha criado a Maurice, hijo de Valmorain que crece junto a Rosette, la propia hija de Zarité y su amo. Conforme avanza la novela nuestro personaje alcanza la dignidad que le corresponde. Vivirá su propia historia de amor y conseguirá la libertad.
Isabel Allende le da voz a una luchadora que saldrá adelante en la vida sin importar las trampas que el destino le tiende. Es mujer, mulata y esclava, tres características que en el Caribe del siglo XVIII condenaban a cualquier persona a ser prisionera de un destino que estaba siempre en manos de un amo hombre, blanco y libre. No obstante, Zarité es una heroína, una triunfadora que conseguirá abrirse camino para alcanzar la felicidad.
Sobre la autora
Isabel Allende (1942), de nacionalidad chilena, nació en Lima. Ha trabajado infatigablemente como periodista y escritora desde los 17 años. La casa de los espíritus (1982) la situó en la cúspide de los narradores latinoamericanos e inauguró una brillante trayectoria literaria que, con los años, no ha dejado de acrecentar su prestigio. Actualmente es una de las novelistas iberoamericanas más populares y su obra ha sido traducida a veintisiete idiomas, obteniendo grandes éxitos en ventas.
Entre sus obras, cabe mencionar Eva Luna, Cuentos de Eva Luna, El plan infinito, De amor y de sombra, Paula, Afrodita, Hija de la fortuna, Retrato en sepia, Mi país inventado, El zorro, Inés del alma mía, la trilogía «Las memorias del Águila y el Jaguar» (integrada por La Ciudad de las Bestias, El Reino del Dragón de Oro y El Bosque de los Pigmeos) y La suma de los días. Todas publicadas por Random House Mondadori bajo los sellos Areté, Plaza & Janés y Debolsillo.
Ya a la venta en casa del libro

18 jul. 2009

Un Encuentro Inolvidable con Isabel Allende

Y he vuelto a la vida.

Isabel Allende vino y he sobrevivido la visita. ¿Qué como fue?

¡¡¡ESPECTACULAR!!!

Uno de los momentos más maravillosos de mi vida. Y no porque compartí mi taza de chocolate caliente con una de las figuras más importantes de la literatura mundial, pero sino porque fue la culminación de un año de trabajo muy duro. Y lo logramos.
Déjenme contarles.
Las semanas previas al evento fueron llenas de ansiedad, exceso de trabajo y pocas horas de sueño.
Tratamos de hacer milagros con casi mínimos recursos. Pero el día llegó y me encontré cara a cara con Isabel Allende. La fui a encontrar al hotel para llevarla a el cocktail en su honor. Me sorprendí de lo bajita que es, probablemente de la misma altura de mi mami. Traté de dar una buena impresión pero me temo que bajo toda la presión solo logro sonar más estúpida que de costumbre y tirar mi típicos chistes fomes:

IA- ¿Y hace cuanto que vives aquí?
Yo- Hace solo 3 años. solía vivir en Ohio antes.
IA- ¿Y cómo llegaste a esta ciudad?
Yo- Aquí se me acabó la bencina.
:/

Ya lo sé. Pésima manera de romper el hielo, pero después de semanas sin dormir más de 5 horas al día, nadie tiene derecho de juzgarme.
Isabel Allende es como esas fuerzas de la naturaleza, que te sorprenden pero te asustan. Se mueve con una seguridad increíble por lugares en los que nunca antes ha puesto un pie. Yo la miraba y me sentía aun mas torpe que de costumbre.
Después del cocktail fuimos a la Universidad para que diera su discurso y fue fuera de serie. Ella tiene la habilidad de conectar con la audiencia de un modo que muy pocos logran. Teníamos cerca de 800 personas y todas esas personas estaban clavadas en sus asientos, totalmente encantadas con esta mujer pequeñita que les hablaba de amor y de las cosas mas importantes en nuestras vidas.

Desde principio al final el publico rió y se emocionó con ella y no recibimos nada más que halagos por el evento. Todo el mundo dejó el auditorio con la sensación de satisfacción que solo una noche mágica e inolvidable podría entregarles.
Pero nada de eso paga la alegría que me causa el saber que los estudiantes que lograron estar ahí esa noche, ya sea como voluntarios ayudando con los detalles, o aquellos que recibieron boletos gratis porque de otro modo no podrían pagarlos, estaban extasiados. Dudo que de otro modo podrían haber tenido una oportunidad como esta al alcance. Y todo el trabajo, las lagrimas y el sudor que precedió este evento valieron la pena solo por eso.

Soy una mujer feliz.
Isabel Allende no solo es EXTREMADAMENTE interesante como escritora y como ser humano, pero es generosa como pocos, y encantadora.
El Jueves recibimos una colección de sus libros para la pequeña biblioteca que estamos creando.
Y eso es solo un botón de muestra.
Soy feliz, porque esto no es un logro para mí, sino que es un regalo para los estudiantes, para la comunidad y para todos aquellos que estuvieron con nosotros esa noche.
Como dice Isabel Allende:
Al dar, conecto con otros. ¿Cuál es el punto de tener experiencia, conocimiento o talento si no se lo entrego a los demás?

15 jul. 2009

Isabel Allende: "Ordeno mi pasado escribiendo"

Isabel Allende: "Ordeno mi pasado escribiendo"
Con lectores en todo el mundo, cada nuevo libro de Allende es un acontecimiento. En septiembre lanzará una novela histórica, La isla bajo el mar. Cuenta la historia de Zarité, una esclava mulata en Haití en el siglo XVIII que lucha por liberarse.
por Roberto Careaga C. - 11/07/2009 - 10:04


Primero se sintió ofendida. Ella, una "escritora seria", no podía aceptar escribir una novela por encargo. Ni pensarlo. Corría 2003 cuando la familia que maneja los derechos de El zorro le pidió a Isabel Allende que resucitara al súperheroe californiano. Dijo que lo pensaría y terminó aceptando halagada. Investigó y, ya se sabe, facturó otro best seller planetario. Por si eso no fuera suficiente, en medio de la documentación para El Zorro: Comienza la leyenda (2005), Allende se topó con un momento y un mundo que no pudo sacarse de la cabeza: el destino de los esclavos africanos liberados en el Caribe a inicios del siglo XVIII. Ahí había una novela.

"Empecé a leer historia de los piratas del Caribe y una cosa llevó a otra, hasta que llegué a Haití. Quedé fascinada y pensé que un día escribiría sobre la revolución de los esclavos", recuerda la escritora desde su casa en San Rafael, una ciudad a 30 kilómetros de San Francisco, EEUU. Pero se demoró: antes reconstruyó la historia de Inés de Suárez en Inés del alma mía (2006) y escribió esa memoria de su agitada última década, La suma de los días (2007). Recién después saldó la deuda.

La novela se llama La isla bajo el mar y en septiembre tendrá su lanzamiento en todo Hispanoamérica. Muy lejos de las aventuras juveniles de El zorro, este libro es un melodrama histórico, que narra la vida de una mujer que se sobrepone a la esclavitud. "La protagonista es Zarité, una mulata nacida en Saint Domingue (hoy Haití). Es la historia de su vida, sus amos, sus amores, sus hijos y su lucha por la libertad", adelanta.

FAMA Y SANACION
El año pasado, al iniciar una entrevista para el diario británico Telegraph, Allende preguntó: "¿Sobre qué libro estamos hablando?". No le fallaba la memoria, era su coqueteo con la omnipresencia lo que le daba problemas: "Siempre alguna editorial en alguna parte está publicando algunos de mis libros viejos", explicó. Por lejos, Isabel Allende (66) es la más famosa escritora chilena viva. Maltratada por la crítica local, tiene defensores inesperados en el extranjero: en 2007, el controvertido Christopher Hitchens prologó la edición en inglés de La casa de los espíritus en el aniversario de sus 25 años.

Hace dos años, llegó de improviso a la casa de Pablo Neruda de Isla Negra y desató el caos entre los visitantes. Ella, amable y maternal, firmó autógrafos, repartió besos y se tomó fotos con sus fans. El estrellato no le quita el sueño. Sí le preocupa el 8 de enero de cada año, la fecha en que empieza a escribir sus libros. "Siempre me asusta. ¿Te imaginas cómo es el 7 de enero, cuando me estoy preparando para el día siguiente?", pregunta.
A veces, ese día Allende ordena su vida: en La suma de los días relató con desvergonzada honestidad la historia de su familia en los últimos 12 años marcados por drogas, muertes, infidelidades y peleas. Antes, había contado la vida de su fallecida hija en Paula. Y lo volvería a hacer: "Ahora no es el momento. No sé si en 10 años más tendré acumulado suficiente material para otra memoria y tendré una vez más la necesidad de compartir mi vida".



¿Tiene un efecto terapéutico para usted escribir esos libros?
Para mí es importante escribir estas memorias, porque lo que no escribo me lo borra el viento. Mi manera de recordar y de ordenar el pasado es a través de la escritura. Se puede decir que hay sanación. ZARITE, UNA OBSESION En La isla bajo el mar, Allende vuelve a las mujeres que superan la adversidad. Como Aurora del Valle en Retrato en sepia y Eliza Sommers en Hija de la fortuna, Zarité también vive una aventura. La suya, en todo caso, es enfrentar su vida: vendida a los nueve años como esclava a uno de los más importantes productores de azúcar de Saint Domingue, sufrirá la explotación, luchará por su libertad y terminará con una familia en Estados Unidos. En su cabeza está la "isla bajo el mar" o Guinea, el país mítico de origen de los esclavos y el paraíso donde todos serán libres tras la muerte. De fondo, el mundo cambia.

¿Qué le atrajo de ese periodo histórico?
En ese momento, el mundo occidental estaba cambiando, se forjaban ideas y naciones, se creaban imperios. La revolución americana primero y luego la francesa, fundaron la modernidad. Francia tenía la colonia más rica del mundo en Saint Domingue. Había 34 mil personas libres, entre blancos y mulatos, y medio millón de esclavos negros. Pocos esclavos nacían en la colonia, la mayoría habían sido secuestrados en Africa y recordaban la libertad.

¿Esta es la historia de la rebelión de esos esclavos?
Los esclavos se rebelaron muchas veces, hasta que por fin hubo una revuelta masiva y, al mando de Toussaint Louverture, Dessalines y otros generales, lograron vencer a las tropas de Napoleón y declarar su independencia. Fue la única rebelión de esclavos en la historia que triunfó. Muchos de los blancos que escaparon se instalaron en Nueva Orleans con sus familias blancas y con sus concubinas africanas y sus hijos mezclados. Se formó una clase educada de gente de color libre, que marcó el carácter de la ciudad. Mi protagonista nace en Haití y termina su vida en Nueva Orleans.

¿La isla bajo el mar es una novela histórica, como Inés del alma mía?
Es una novela histórica, pero en el caso de Inés del alma mía tenía que ser fiel a un personaje que existió, Inés de Suárez. Eso resultó fascinante, pero también me limitaba. Zarité es un personaje inventado, aunque para mí llegó a ser real, podía verla, escuchar su voz. Zarité logró obsesionarme.

Este será su libro número 18. ¿Después de casi 30 años publicando, cómo se toma la escritura? Debería ser más fácil, ¿verdad? Pero se me está poniendo cada vez más difícil. He aprendido algunas cosas, como investigar y corregir, pero cada libro es una nueva aventura, hay que empezar de cero, encontrar el tono y el ritmo adecuados, lograr que los personajes cobren vida y el tema fluya con naturalidad, sin que se note el esfuerzo. Pero el esfuerzo existe, te lo aseguro.

10 jul. 2009

ISABEL ALLENDE, YO CREO QUE CADA LIBRO ES COMO UNA NECESIDAD

La escritora chilena Isabel Allende presentará una nueva obra en septiembre próximo. Además, considera que la adaptación al cine de su novela La casa de los espíritus fue hecha con mucha elegancia.
Sus personajes, su vida, su escritura y su fundación son algunos de los temas que trata en la siguiente entrevista la autora chilena Isabel Allende.Hablar de usted es narrar un torbellino literario que empieza desde La casa de los espíritus y que todavía no termina,

¿Qué obra está preparando ahora?
En este momento estoy corrigiendo la traducción de un libro que escribí el año pasado y que va a salir publicado en español en septiembre.

¿Se trata de qué?
Es sobre la esclavitud, pero empieza en Haití, que en aquella época se llamaba Saint Domingue, era una colonia francesa; y termina en Nueva Orleans. Está terminado, lo voy a presentar en España en septiembre, y yo creo que simultáneamente va a todos los países latinoamericanos. En inglés no tengo idea cuándo va a salir, creo que el próximo año.

Todos sabemos que escribir es su gran pasión. En el mundo literario, ¿qué la motiva a usted a mantener misterio y fuerza en cada una de sus obras?
Yo creo que cada libro es como una necesidad, por qué tengo que escribir ese libro y ningún otro, en ese momento y no en un otro momento. Hay veces que tengo un libro preparado y pasan años antes que lo pueda escribir. Creo que responde cada vez a una inquietud interior.

¿Inquietud interior?, eso es lo que le quería preguntar. Usted de pronto recuerda, revive, se imagina... ¿Cómo hace usted para expresar y luego proyectar lo que está escribiendo?
Primero, empieza como una semilla, como algo dentro de mí que empieza a crecer de a poco, una idea, que se va complicando y se va poniendo cada vez mayor y más enredada. Y por fin, cuando llega el momento de escribirla, que siempre es un 8 de enero, empiezo sin un guión. A veces tengo una época, un lugar que he investigado, eso me sirve como base, me sirve como escenario para mover mis personajes, pero no sé lo que le va a pasar a esos personajes, no conozco la historia, no sé cómo va a terminar, no sé nada cuando empiezo.Usted siempre inicia sus libros un 8 de enero.

¿Por qué escoge esa fecha?
Por disciplina y por superstición. Empecé La casa de los espíritus un 8 de enero, fue un libro afortunado, y he empezado todos mis libros un 8 de enero. Pero también mi vida es muy complicada. Empiezo el 8 de enero porque tengo ya despejado mi calendario y sé que tengo pocos meses libres que no voy a viajar y no voy a hacer mucha vida pública y esos son los meses de escritura. Si no los reservo en mi calendario; bueno, no voy a tener nunca tiempo.En cada una de sus obras usted pone la parte emocional, porque al menos en mi país cuando escuchamos hablar de Isabel Allende es recordar Paula, es saber que usted ha escrito memorias de una pérdida prematura irreparable, que precisamente tuvo una madre con su hija.

¿Qué piensa usted de la muerte?
Mira, eso es una pregunta muy difícil y muy personal, porque cada persona tiene sus propias creencias, cada religión te ofrece otras respuestas, pero todos tenemos terror de la muerte, de la finalidad de la muerte, y tratamos de imaginar que hay trascendencia, que hay un alma que sobrevive a todo esto, que tal vez vive en otra esfera, en otras condiciones, pero sigue existiendo. Y como yo perdí a mi hija trato de imaginar que en alguna parte hay algo de ella, aunque sea en la memoria colectiva, y esa presencia de Paula me consuela mucho. Ahora yo no puedo decirte que yo vea su fantasma, pero siento su presencia.

Conocemos que su hija Paula, de 28 años, según lo que he leído, tenía un espíritu de servicio increíble, y por eso usted ha emprendido y ha formado desde 1996 una fundación para continuar con ese espíritu de lucha, ¿cómo usted puede cristalizar este sueño. A través de quiénes, quiénes se benefician con la fundación Isabel Allende?
Si te metes en el Google, pones mi nombre, sale toda la fundación. La fundación trabaja con mujeres y niños, básicamente niñas, de alto riesgo o de extrema pobreza y tratamos de ofrecer ayuda en los campos de educación, protección y salud; pero nosotros no ayudamos a individuos, sino a organizaciones que están trabajando en esas áreas. Nosotros no tenemos la capacidad para iniciar ningún programa, sino apoyar los que ya existen.En la mayoría de sus escritos las protagonistas son mujeres, y ahora usted tiene también una profunda reflexión con mujeres, niños. Según lo que leí en la página web que menciona, es quizás dar un poco de lo que las otras personas no han tenido, la oportunidad que usted ha tenido de educarse, de ser dueña de su reproducción, por ejemplo.

¿Por qué escogió a la mujer como foco principal?
Yo empecé siendo feminista desde muy temprano en mi vida, cuando tenía menos de 15 años ya tenía plena conciencia de que vivía en una sociedad patriarcal y machista, en la cual era un ciudadano de segunda categoría. Me propuse, como otras mujeres de mi generación, cambiar eso. Así que toda mi vida ha sido como una lucha por eso. Lo cual no significa que sea una lucha contra los hombres, sino una lucha por cambiar la cultura en la que vivimos. Las mujeres son siempre los más pobres de los pobres, los más abusados de los abusados, las primeras víctimas de la guerra. Entonces, esa es la gente que necesita más apoyo, y yo siendo mujer, y siendo feminista, lógicamente pongo todos mis recursos a disposición de eso. Por cada $ 20 que se destinan a programas de hombres, solamente $ 1 se destina a programas de mujeres. Estoy hablando de las organizaciones sin fines de lucro. De manera que hay mucho más presupuestos para ayudar a los hombres que a las mujeres, siendo que cuando uno ayuda a una mujer, levanta inmediatamente el estándar de vida de la familia, luego de la comunidad, del país. Tiene mucho más sentido. Tú educas y le das poder a la mujer y cambias completamente las cosas.

Vamos a hablar un poco de la adaptación cinematográfica de su obra La casa de los espíritus, que contó con un elenco prestigioso. Tenemos a Meryl Streep, al español Antonio Banderas, a Winona Ryder.
¿Cómo vio usted la proyección de esta obra llevada a la pantalla grande?
Tengo entendido que usted participó en la elaboración del guión.No. No participé en nada. Ellos hicieron el guión, hicieron la película y me invitaron a ver una parte de la filmación en Copenhague, porque se filmaron los interiores en un estudio en Copenhague. El director era danés. Eso fue todo lo que vi, después ya la vi en el cine.

¿Cómo le pareció?
A mí me gustó la película, la encuentro que está hecha con mucha elegancia, con mucha clase. A mí me gustó, lo que pasa es que no tiene un aire muy latinoamericano, se ve más bien una película europea. Sin embargo, vengo llegando de Nueva York donde vi la obra de teatro de La casa de los espíritus en el Teatro Repertorio Español. Y con mínimos recursos hicieron una cosa estupenda, que es completamente latinoamericana y todo el elenco es latinoamericano, de diferentes países.

¿Cuál es su más profundo sueño?
Paz, seguramente, y ver a las mujeres libres de todos los yugos que las han oprimido tanto tiempo. Sé que no lo voy a ver en mi vida, pero lo van a ver mis nietas, y cada uno de nosotros aporta algo, un poquito, y así vamos pasando la antorcha de una generación a otra y algo se consigue.

Radio City Escuche la entrevista completa hoy en el dial 89.3 FM, en el programa ‘El aguacate’, que se emite de 18:00 a 20:00.
Entrevista tomada de Diario el Universo Guayaquil-Ecuador
09-julio-2009

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